A Bangkok - 'je ne parle pas ta langue, parle thaï ou meurs!'

Par Andre Vltchek pour Counter Punch le 19 septembre 2017

Il est difficile de calculer le coût du refus obstiné de la population thaïlandaise d'apprendre des langues étrangères. Certaines estimations audacieuses, cependant, calculent que les pertes pourraient être de dizaines de milliards de dollars par an. Et la situation ne s'améliore pas.

Bangkok veut être le centre de l'Asie du Sud-Est et, à de nombreux égards, elle a déjà atteint cet objectif. L'aéroport international de Suvarnabhumi est le deuxième plus achalandé de la région. Presque toutes les agences de presse internationales sont basées ici, et non pas à Jakarta ou à Kuala Lumpur. Plusieurs agences des Nations Unies se trouvent maintenant à Bangkok, ainsi que des centres commerciaux et des centres médicaux privés de premier plan, destinés principalement aux personnes vivant en Birmanie, au Cambodge, au Laos et au Moyen-Orient.

Pendant des années et des décennies, la Thaïlande a été très active dans la promotion de l'imagination de millions de personnes dans le monde entier.

Certains se demandent si elle pourrait vraiment faire mieux que ce qu'elle est déjà en train de faire. Selon Forbes, Bangkok est récemment devenue la ville la plus visitée sur Terre:

"Selon le Global Destination Cities Index de Mastercard, la capitale thaïlandaise a accueilli 21,5 millions de visiteurs pour au moins une nuit en 2016. En comparaison, Londres a accueilli 19,9 millions de visiteurs ayant passé minimum une nuit alors que Paris en comptait 18 millions. The Big Apple (New York) se trouvait encore plus loin dans la liste avec 12,8 millions."

32,59 millions de visiteurs étrangers se sont rendus en Thaïlande en 2016, et leur nombre ne diminue pas.

Les statistiques varient, mais les voyages et le tourisme représentent désormais environ 20% du PIB de la Thaïlande. C'est beaucoup, beaucoup plus que dans les autres pays de la région.

Pour la Thaïlande, c'est une bonne nouvelle, ou du moins en théorie.

Mais malgré son flair cosmopolite, Bangkok reste une société relativement fermée et ségrégée.

Maintenant, il semble y avoir plus de restaurants japonais au centre de Bangkok que de restaurants traditionnels thaïlandais. Cependant, essayez de commander à l'un d'entre eux, par exemple, un thé glacé dans une autre langue que le thaï, et vous serez très surpris. Il y a toutes les chances pour que le personnel ne parle aucune langue étrangère.

Et cela devient beaucoup plus sérieux que cela: les gens qui travaillent dans les banques pour satisfaire les clients étrangers, du moins théoriquement, ne parlent guère que le thaï. Même la "police du tourisme" ne comprend pas ce dont vous parlez lorsque vous essayez de signaler un crime.

L'autre jour, à Bangkok, j'ai essayé de récupérer un paiement substantiel auprès d'un magazine étranger qui, pour une raison quelconque, utilisait Western Union pour transférer des fonds. Western Union en Thaïlande est associé à la grande banque Krungsri. Dans l'une de ses succursales, j'ai passé une heure et demie humiliante à essayer de réaliser une transaction simple qui prendrait normalement 2 minutes ailleurs, même à Beyrouth ou à Nairobi. L'incompétence du personnel était masquée par des expressions faciales malveillantes et une impolitesse flagrante (en utilisant les normes asiatiques et non occidentales). De plus en plus de nouvelles "informations supplémentaires" étaient demandées au fur et à mesure de manière sadique, en montrant certains imprimés déroutants. Il n'y avait pas une personne sur six qui ne parlait autre chose que le thaï.

De manière générale, beaucoup de Thaïlandais estiment que le fait de tirer un revenu décent des touristes et des expatriés étrangers est leur droit inhérent. La perception est qu'aucun niveau élevé de connaissances, de maîtrise de la langue ou de prestation de services de qualité n'est requis de leur part.

Une fois mon interprète local m'a dit:

"Tout le monde veut venir en Thaïlande, tout le monde aime ce pays, alors ils doivent accepter les choses comme elles sont dans le Royaume."

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