A Bangkok - 'je ne parle pas ta langue, parle thaï ou meurs!'

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Par Andre Vltchek pour Counter Punch le 19 septembre 2017

Il est difficile de calculer le coût du refus obstiné de la population thaïlandaise d'apprendre des langues étrangères. Certaines estimations audacieuses, cependant, calculent que les pertes pourraient être de dizaines de milliards de dollars par an. Et la situation ne s'améliore pas.

Bangkok veut être le centre de l'Asie du Sud-Est et, à de nombreux égards, elle a déjà atteint cet objectif. L'aéroport international de Suvarnabhumi est le deuxième plus achalandé de la région. Presque toutes les agences de presse internationales sont basées ici, et non pas à Jakarta ou à Kuala Lumpur. Plusieurs agences des Nations Unies se trouvent maintenant à Bangkok, ainsi que des centres commerciaux et des centres médicaux privés de premier plan, destinés principalement aux personnes vivant en Birmanie, au Cambodge, au Laos et au Moyen-Orient.

Pendant des années et des décennies, la Thaïlande a été très active dans la promotion de l'imagination de millions de personnes dans le monde entier.

Certains se demandent si elle pourrait vraiment faire mieux que ce qu'elle est déjà en train de faire. Selon Forbes, Bangkok est récemment devenue la ville la plus visitée sur Terre:

"Selon le Global Destination Cities Index de Mastercard, la capitale thaïlandaise a accueilli 21,5 millions de visiteurs pour au moins une nuit en 2016. En comparaison, Londres a accueilli 19,9 millions de visiteurs ayant passé minimum une nuit alors que Paris en comptait 18 millions. The Big Apple (New York) se trouvait encore plus loin dans la liste avec 12,8 millions."

32,59 millions de visiteurs étrangers se sont rendus en Thaïlande en 2016, et leur nombre ne diminue pas.

Les statistiques varient, mais les voyages et le tourisme représentent désormais environ 20% du PIB de la Thaïlande. C'est beaucoup, beaucoup plus que dans les autres pays de la région.

Pour la Thaïlande, c'est une bonne nouvelle, ou du moins en théorie.

Mais malgré son flair cosmopolite, Bangkok reste une société relativement fermée et ségrégée.

Maintenant, il semble y avoir plus de restaurants japonais au centre de Bangkok que de restaurants traditionnels thaïlandais. Cependant, essayez de commander à l'un d'entre eux, par exemple, un thé glacé dans une autre langue que le thaï, et vous serez très surpris. Il y a toutes les chances pour que le personnel ne parle aucune langue étrangère.

Et cela devient beaucoup plus sérieux que cela: les gens qui travaillent dans les banques pour satisfaire les clients étrangers, du moins théoriquement, ne parlent guère que le thaï. Même la "police du tourisme" ne comprend pas ce dont vous parlez lorsque vous essayez de signaler un crime.

L'autre jour, à Bangkok, j'ai essayé de récupérer un paiement substantiel auprès d'un magazine étranger qui, pour une raison quelconque, utilisait Western Union pour transférer des fonds. Western Union en Thaïlande est associé à la grande banque Krungsri. Dans l'une de ses succursales, j'ai passé une heure et demie humiliante à essayer de réaliser une transaction simple qui prendrait normalement 2 minutes ailleurs, même à Beyrouth ou à Nairobi. L'incompétence du personnel était masquée par des expressions faciales malveillantes et une impolitesse flagrante (en utilisant les normes asiatiques et non occidentales). De plus en plus de nouvelles "informations supplémentaires" étaient demandées au fur et à mesure de manière sadique, en montrant certains imprimés déroutants. Il n'y avait pas une personne sur six qui ne parlait autre chose que le thaï.

De manière générale, beaucoup de Thaïlandais estiment que le fait de tirer un revenu décent des touristes et des expatriés étrangers est leur droit inhérent. La perception est qu'aucun niveau élevé de connaissances, de maîtrise de la langue ou de prestation de services de qualité n'est requis de leur part.

Une fois mon interprète local m'a dit:

"Tout le monde veut venir en Thaïlande, tout le monde aime ce pays, alors ils doivent accepter les choses comme elles sont dans le Royaume."


Récemment, en essayant d'acheter un équipement vidéo professionnel au showroom SONY de Bangkok, j'ai réalisé que les assistants ne parlaient absolument aucune langue étrangère. J'ai eu la même expérience en studio, où je tentais de récupérer deux de mes cassettes HDV endommagées.

C'était tout à fait acceptable lorsque la Thaïlande était, il y a de nombreuses années, l'un des endroits les moins chers de la planète, un paradis pour les routards et les romantiques. Depuis lors, tout a changé. Le pays tente désespérément de fournir des services haut de gamme. Mais les services et les biens comparables sont souvent moins chers à Londres, à Paris ou à Tokyo qu'à Bangkok. Il en va de même pour la nourriture dans les supermarchés. Et pourtant, il n'y a pas de maîtrise des langues étrangères.

Comme l'a récemment souligné un ancien voyageur japonais:

"Il était beaucoup plus facile d'accepter un bol de pâtes trop cuites et insipides d'une serveuse grossière qui ne parlait pas de langues étrangères, quand elle n'était vendue qu'à un prix symbolique de 2 dollars. Il est beaucoup plus difficile de rester "bienveillant", si le service est toujours terrible, personne ne parlant autre chose que le thaï, mais que le coût est deux fois plus élevé que celui d'un bon plat de spaghetti dans un excellent restaurant de Venise."

Mais la Thaïlande est convaincue que des hordes de gens continueront à venir.

C'est en partie à cause de la propagande extrêmement positive émanant d'innombrables médias occidentaux. En cas de critique de la Thaïlande, elle est généralement exceptionnellement douce et "bienveillante". Tous les éléments de base des dogmes occidentaux - sur la qualité, la décontraction, la sécurité et le confort du pays - sont confirmés dans ces rapports.

Pas étonnant! Quel que soit le gouvernement en charge, le pays reste l'un des alliés les plus fervents des États-Unis en Asie.

La Thaïlande a pleinement mis en œuvre le système économique promu par l'Occident. Pendant la guerre froide, elle a tué, torturé ou au moins emprisonné des milliers de communistes et de gauchistes (il n'y a pas eu besoin d'interventions).

Dans le passé, le Royaume acceptait et accueillait facilement les nombreuses troupes vaincues (de Chine), génocidaires de Chiang Kai-Shek. La Thaïlande a participé aux campagnes sauvages de bombardements du Vietnam, du Laos et du Cambodge, prêtant souvent ses propres pilotes, et a poussé des jeunes femmes pauvres des campagnes à servir, en tant que prostituées, les pilotes et les techniciens américains, australiens ou autres basés à Pattaya et dans d'autres aéroports militaires.

Elle a adopté des lois draconiennes qui interdisent toute critique et mentionnent souvent même presque tous les éléments de puissance de base injectés en Thaïlande par l'Occident.


Depuis cela, les récompenses ont été conséquentes.

Quelle que soit la grossièreté de l'interaction entre les locaux et les visiteurs étrangers; le pays maintient toujours la réputation de "pays du sourire".

Alors que le taux de meurtres est plus élevé en Thaïlande qu'aux États-Unis, le Royaume est toujours perçu comme un endroit relativement sûr.

Les coups d'État sans fin qui renversent les gouvernements démocratiquement élus sont généralement acceptés et après quelques gros titres, ignorés par la presse grand public occidentale.

Alors que pratiquement tous les littoraux sont irréversiblement surexploités, voire ruinés, la Thaïlande est connue comme "paradis tropical".

Il y a en fait un groupe de Thaïlandais qui parle parfaitement l'anglais - les élites. La plupart de leurs membres ont été formés aux États-Unis, au Royaume-Uni ou en Australie. Certains d'entre eux mènent une vie de jet-set, cosmopolite, avec plusieurs propriétés dans différentes parties du monde.

Mais ce ne sont pas ces personnes que les étrangers rencontrent lors de leurs vacances de deux semaines. J'ai rencontré plusieurs d'entre elles à différentes occasions et je peux "témoigner" que leur maîtrise des langues étrangères, notamment de l'anglais, est excellente.

Franchement et honnêtement, j'aime vraiment Bangkok. C'est chaotique, envahi par la végétation mais ça reste une ville extrêmement complexe et passionnante. J'ai travaillé dans près de 160 pays, sur tous les continents, mais Bangkok demeure l'un de mes endroits préférés sur Terre. Cette ville me rend fou, elle me défait souvent, mais je ne peux pas imaginer ma vie sans elle. C'est l'un des endroits où je viens réfléchir et écrire.

Mais ce n'est pas un lieu convivial, et ce n'est pas bon marché. Ce n'est certainement pas une ville facile et confortable. Elle est ce qu'elle est. Pour moi, elle est géniale mais pour beaucoup d'autres ce n'est pas le cas. Mais elle n'est certainement pas du tout ce qu'en dit la propagande positive occidentale.

La Thaïlande pourrait changer. Elle pourrait grandement s'améliorer si ses populations profitaient chaque année de ces dizaines de millions de visiteurs étrangers et s'informaient sur de nombreux autres lieux, pas seulement sur les États-Unis, l'Europe et le Japon. Les voyageurs ne viennent pas seulement de l'Occident, ils arrivent aussi de Chine, d'Inde, de Russie et d'Amérique latine, voire d'Afrique.

Et le capitalisme sauvage n'est pas le seul système économique actuellement proposé. De plus, la "vérité" occidentale n'est plus exclusive.

La meilleure chose pour la Thaïlande serait d'interagir, de profiter de ces millions de visiteurs pour apprendre quelque chose de nouveau avec eux. Et quoi de mieux que d'apprendre par l'interaction, en apprenant des langues.

Bangkok est maintenant une ville mondiale, une métropole cosmopolite, mais avec une mentalité provinciale. Tout cela peut et doit changer. Pas pour les visiteurs étrangers, mais pour le peuple thaïlandais!
Andre Vltchek est philosophe, romancier, cinéaste et journaliste d'investigation. Il a couvert des guerres et des conflits dans des dizaines de pays. Vltchek réside actuellement en Asie de l'Est et au Moyen-Orient et continue de travailler dans le monde entier. Sur la photo, il est en compagnie d'une famille indonésienne.

Andre Vltchek est philosophe, romancier, cinéaste et journaliste d'investigation. Il a couvert des guerres et des conflits dans des dizaines de pays. Vltchek réside actuellement en Asie de l'Est et au Moyen-Orient et continue de travailler dans le monde entier. Sur la photo, il est en compagnie d'une famille indonésienne.

Lien de l'article en VO:

https://www.counterpunch.org/2017/09/19/in-bangkok-no-speak-your-language-speak-thai-or-die/